Resumen

La acuicultura tiene un inmenso potencial de mejora a través de la innovación, y países como Colombia están contribuyendo activamente a este progreso. Adoptando nuevas tecnologías y afrontando los retos existentes, el sector puede ser más sostenible y productivo, contribuyendo a un planeta más sano y a una mayor seguridad alimentaria.

EN ACUICULTURA, QUERER MEJORAR ES LA CLAVE.

La innovación es el resultado de la relación entre la necesidad y el deseo de cambiar algo, saber lo que ocurre y aplicar el cambio, pero también entender la causa del problema, lo que se quiere mejorar y los medios. En acuicultura, "hay un mar de problemas que podrían ser soluciones".

Más que buenas ideas, innovar es crear o modificar un producto y su introducción en un mercado, de tal manera que ayude a construir valor agregado y al mismo tiempo resuelva problemas, siempre tendiente a la mejora. Tiene como punto de partida el hallazgo y comprensión de una necesidad, y se consolida mediante acciones que permitan alcanzarlo.  

En acuicultura, el Banco Mundial ha dejado claro que "la innovación es clave para mejorar la cría y extracción de especies marinas y continentales, pero también para mejorar la calidad de vida de las comunidades pesqueras y acuícolas. Su potencial para mejorar la productividad es especialmente relevante en un contexto en el que la seguridad alimentaria de millones de personas podría estar en peligro." 

Son incalculables las opciones de innovación que tienen las empresas de este sector para crear valor agregado y mejores resultados entre la relación costo de producción - calidad de pescados, dependiendo de cada una de sus necesidades particulares. Esas opciones se pueden apalancar con tecnologías, no obstante, “no se deben confundir los conceptos de ciencia, tecnología e innovación”, subrayó el portal Mispeces. La tecnología y la innovación son aliados, pero no sinónimos.

De su lado la FAO recalca que “la expansión de la acuicultura y la ordenación eficaz de la pesca, dependen de la innovación en las cadenas de valor de la pesca y la acuicultura”. Entonces, ¿qué es innovar? Innovación es la relación entre necesidad y el querer cambiar algo; saber lo que está ocurriendo y aplicar el cambio, entender qué está generando el problema y lo que se quiere mejorar y los medios. La clave es apostarle a una mejora continua.  

La FAO ha logrado establecer que las innovaciones en la acuicultura en el mundo incluyen, entre otros: “tecnologías que diversifican la economía y la producción de alimentos, mejoran la eficiencia de la producción en los viveros o las granjas de acuicultura al tiempo que mitigan el impacto ambiental; tecnologías que reducen la incidencia de enfermedades animales o de parásitos o que reducen o eliminan el uso de antibióticos en el tratamiento de los animales; avances en la tecnología de recirculación en el mar o en tierra; nuevos ingredientes de los piensos; reducciones en la huella de carbono mediante la mejora de la eficiencia energética o la regeneración de energía; y programas sociales encaminados a mejorar las condiciones de vida y de trabajo en las granjas o en las plantas de procesamiento. Asimismo, es posible lograr importantes aumentos de eficiencia reduciendo los desperdicios y las pérdidas durante la fase de producción y la fase postcosecha”.

La especialista en acuicultura de Sightline Systems, la consultora senior Laura Toro, señala algunas de estas tecnologías modernas emergentes: IA, big data, IoT, sensores, visión artificial de máquinas y robots, que si bien han ido tomando protagonismo, son solo algunas de las herramientas a través de las cuales el acuicultor puede lograr su objetivo y resolver problemas.

Puso como ejemplo que actualmente, en todo el mundo, "alrededor de 73% de las empresas de tecnología acuícola despliegan al menos un tipo de sensor, incluida la mitad que utiliza cámaras. Los algoritmos también están mejorando exponencialmente". Y en cuanto a la IA, "cerca de un tercio se utiliza para estimar la biomasa o prever el crecimiento (41%), optimizar la alimentación (34%) o vigilar la salud o predecir brotes de enfermedades (26%), entre otros. Gran parte de estos datos se recogen con cámaras submarinas y se analizan mediante algoritmos de reconocimiento de imágenes."

¿QUÉ ESTÁN HACIENDO LAS EMPRESAS MÁS GRANDES DEL MUNDO?

Empresas como AquaChile, productora de salmón nacida en el sur de Chile y una de las mayores del sector a nivel mundial, cree en "la necesidad de innovar y mejorar constantemente, buscando hacer más eficientes los distintos procesos y etapas de la acuicultura moderna". En esta organización, la innovación les ha permitido realizar mejoras continuas en todo el proceso: desde la genética, pasando por la producción en agua dulce, los centros de cultivo, la producción de piensos, la transformación industrial y la comercialización. 

La FAO también documenta diferentes innovaciones que se están llevando a cabo en el sector en todo el mundo. Por ejemplo, entre los casos citados, detalla que la vacunación puede producir importantes beneficios económicos. Esto “se ha reconocido como una vía esencial para reducir el uso de antibióticos en la industria de la acuicultura en el Reino Unido y Noruega. Por ejemplo, un análisis económico de la vacuna contra el Streptococcus agalactiae en explotaciones de tilapias en Brasil demostró que la supervivencia de los peces vacunados podía aumentar en más de un 60-80% y estos podían presentar una ratio de conversión del alimento de + 5-10%, lo que supone un importante ahorro, así como importantes ventas y beneficios”. 

ASÍ ESTÁ SOBRESALIENDO COLOMBIA 

Y en general varios países con tradición en acuicultura han diseñado su propia estrategia de desarrollo nacional, donde convergen diferentes actores, para el desarrollo sostenible de la acuicultura; un buen ejemplo es China, el mayor productor mundial de acuicultura; como también países africanos, entre otros. Los cuales, “basándose en el desarrollo tecnológico y en una gran capacidad de investigación y desarrollo, han realizado innovaciones tecnológicas en acuicultura para alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible”, resalta la FAO.

Por su parte Colombia también le está apostando a la innovación. El experto en acuicultura y exdirector de la Federación Colombiana de Acuicultores (FEDEACUA), César Pinzón señaló algunos ejemplos que meren ser reconocidos, dependiendo del frente en el que se esté: la genética, nutrición, productiva y nuevas especies. 

En genética "estamos trabajando en la rusticidad de las especies nativas y llevando todo el crecimiento en términos de biomasa de las 'modificadas' genéticamente". También trabajan en "resistencia a enfermedades, no sólo en Colombia sino en todos los países latinoamericanos", por lo que el experto cree que "podríamos trabajar un poco más en conjunto para obtener respuestas más rápidas y no duplicar trabajos".

Asimismo, en nutrición, es clave mejorar el aprovechamiento de las proteínas ingeridas por el animal. Y aunque en este punto nos queda "mucho camino por recorrer", se están haciendo esfuerzos para mejorar la digestibilidad de todos los productos. El reto es utilizar proteína cruda local porque aproximadamente entre 85% y 90% del alimento crudo que se utiliza para hacer concentrados de pescado en Colombia es importado. 

Mientras tanto, en la producción, se ha logrado avanzar en el uso de tecnología donde se puede producir más en menos espacio y con menos esfuerzo. "Colombia realmente tiene un gran potencial y lo está aprovechando con el uso de técnicas llamadas IPRS, un sistema de alta densidad que da resultados económicos y técnicos. En eso estamos más adelantados que otros países de América Latina". 

Finalmente, contextualizó que las nuevas especies es otro frente que merece la atención, pues en Colombia priman solamente cuatro especies que se pueden cultivar, sin embargo, en Chile el número asciende a 13, mientras que en Brasil es mucho más alto. “Hay un mar de problemas, que podrían ser soluciones, hay mucho trabajo por hacer”, concluyó.

AQUA Sightline es una poderosa aplicación móvil que opera incluso sin conexión constante a internet, es de fácil manejo y ya está presente en las tiendas para dispositivos Android y iOS.

Por Caterin Julieth Manchola Pajoy, periodista. Colombia.  Foto: Government of Huila.

 

 

 

 

 

 

 

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